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"Voyager 1" devient le premier objet humain à quitter le système solaire


Sciences
Jeudi 12 Septembre 2013 - 22:22

La sonde américaine Voyager 1, lancée en 1977, a quitté le système solaire, devenant le premier objet envoyé par l'homme à atteindre l'espace intersidéral.


La sonde Voyager 1 (vue d'artiste) | AP/HOPD
La sonde Voyager 1 (vue d'artiste) | AP/HOPD
Selon des mesures publiées dans Science et confirmées par la NASA, la sonde a quitté le système solaire il y a déjà plus d'un an, en août 2012 : "Maintenant que nous avons ces nouvelles données clés, nous pensons que l'humanité a franchi un pas historique en entrant dans l'espace interstellaire", s'est félicité Ed Stone, responsable scientifique de la mission à l'Institut de technologie de Californie.
 
De nouvelles analyses des densités de plasma autour du vaisseau se sont révélées conformes aux densités se trouvant dans la région interstellaire prédites dans les modèles, selon des chercheurs de l'université de l'Iowa, dont Don Gurnett, qui ont publié leur étude sur le site de la revue américaine Science.
 
PLUS DE 18 MILLIARDS DE KM DU SOLEIL
 
Selon ces astrophysiciens, Voyager, qui se trouve à plus de 18 milliards de kilomètres du Soleil, est sorti de l'héliopause, la zone frontalière du système solaire, pour entrer dans le froid et l'obscurité de l'espace interstellaire vers le 25 août 2012.
 
"Nous avons sursauté sur nos chaises quand nous avons constaté ces oscillations dans nos données, car elles montraient que le vaisseau se trouvait dans une région totalement nouvelle, conforme à ce que l'on peut attendre dans l'espace intersidéral et entièrement différente de l'héliosphère, la bulle formée par les rayons solaires", explique Don Gurnett.
 
Ce moment historique tant attendu a donné lieu à des controverses ces derniers mois. Deux études publiées plus tôt cette année, dont la dernière, en août, fondée sur d'autres données, avaient déjà conclu que la sonde était sortie du système solaire l'année dernière, mais la NASA avait jugé ces recherche non concluantes.
 
UNE PREMIÈRE POUR L'HUMANITÉ
 
"C'est la première fois que l'humanité peut sortir du berceau du système solaire pour explorer le reste de la galaxie." "Voyager permet ainsi d'effectuer des observations directes hors du système solaire" a déclaré l'astrophysicien Marc Swisdak, qui a lui calculé que Voyager 1 était sortie du système solaire le 27 juillet 2012.
 
Pour John Grunsfeld, le directeur des missions scientifiques de la NASA, "Voyager s'est aventurée là où aucune autre sonde n'était allée auparavant, marquant l'un des accomplissements technologiques les plus significatifs dans les annales de l'histoire de la science".
 
DANS L'ESPACE À 55 000 KM/H
 
La durée de vie des deux sondes Voyager, lancées à un mois d'intervalle et qui avancent à 55 000 km/h, ne devait pas dépasser cinq ans, mais elles sont toujours en bon état de fonctionnement. Leurs caméras ont été éteintes pour économiser leur batterie au plutonium, qui devrait s'épuiser vers 2020.
 
Le programme d'exploration Voyager avait pour objectif l'étude des planètes du système solaire. Voyager 1 et 2 ont survolé Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune ainsi que quarante-huit de leurs lunes. Les données recueillies par les neuf instruments à bord de chacune des sondes en font la mission d'exploration du système solaire la plus fructueuse scientifiquement de toute l'histoire spatiale.
 
Les deux vaisseaux transportent chacun un disque en or plaqué de cuivre de 30 cm contenant cent quinze photographies et une variété de sons naturels ainsi que des messages dans cinquante-cinq langues. Des messages du président américain d'alors, Jimmy Carter, et du secrétaire général de l'ONU de l'époque, Kurt Waldheim, voyagent également dans ces sondes depuis plus de trente-cinq ans.
 
PROCHAINE ÉTOILE D'ICI à 40 000 ANS
 
Selon les scientifiques, Voyager 1 et 2 – cette dernière devrait sortir du système solaire d'ici à trois ans – se trouveront dans le voisinage d'autres étoiles et à environ deux années-lumière (une année-lumière équivaut à 9 461 milliards de km) du Soleil d'ici à quarante mille ans.
 
"Rien ne peut arrêter la course de Voyager 1 dans l'espace, elle continuera son périple pendant très très longtemps, probablement des milliards d'années", prédit l'astrophysicien Marc Swisdal.

Source : Le Monde
Mamoudou Kane


              

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