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Un parachutiste s'attaque au mur du son en chute libre


Actualité
Mardi 9 Octobre 2012 - 15:31

Grâce à Felix Baumgartner, impossible n'est pas autrichien. Le natif de Salzbourg, parachutiste de l'extrême, s'élancera mardi après-midi des confins de l'atmosphère, au-dessus du Nouveau-Mexique (Etats-Unis), avec l'objectif peu commun de franchir le mur du son et de battre le record du monde du saut en chute libre.


Felix Baumgartner, le 15 mars, lors de son premier saut d'essai aux confins de l'atmosphère. | AP/Jay Nemeth
Felix Baumgartner, le 15 mars, lors de son premier saut d'essai aux confins de l'atmosphère. | AP/Jay Nemeth
Sa tentative, d'abord prévue lundi, a été repoussée d'une journée en raison des conditions météorologiques, et notamment de températures trop froides et d'un vent trop fort dans la région de Roswell, où se tient l'expérience. Deux sauts d'essai ont été effectués cette année, dont un le 25 juillet d'une hauteur de 29 456 mètres, avec une vitesse de 805 km/h atteinte.

Felix Baumgartner sera d'abord transporté dans une capsule attachée à un immense ballon à l'hélium, à une altitude record de 36 576 mètres, avant de sauter dans le vide, vêtu d'une combinaison pressurisée. Connu pour ses exploits à répétition en parachutisme, avec notamment des sauts effectués depuis le Viaduc de Millau, les Tours Petronas de Kuala Lumpur ou encore de la statue du Christ rédempteur à Rio, l'Autrichien s'entraîne depuis cinq ans pour ce nouveau défi, au cours duquel il sera en chute libre pendant 5 minutes, avant d'ouvrir son parachute à 1 500 mètres d'altitude. S'il parvient à franchir le mur du son, à 1 227,6 km/h, Felix Baumgartner ira aussi vite qu'une balle de pistolet.

EXPÉRIENCE MÉDICALE

Le plus grand danger pour l'aventurier est de perdre le contrôle et de se mettre à tourner sur lui-même, entraînant une perte de connaissance. "Sur une mission comme celle-là, vous devez être prêt mentalement et avoir un contrôle absolu de vos mouvements, et je suis parfaitement préparé", a déclaré M. Baumgartner, 43 ans. Il espère battre une série de records, parmi lesquels le saut le plus haut – plus de trois fois l'altitude moyenne d'un avion de ligne – et la vitesse la plus rapide atteinte par un être humain en chute libre. La mission Red Bull Stratos, forte d'une équipe de cent personnes, espère également, avec ce saut, contribuer à la recherche médicale en matière aéronautique.

"Nous allons créer un précédent pour l'aviation. Personne n'a jamais franchi le mur du son sans être à l'intérieur d'un aéronef", a déclaré le responsable médical de la mission, le professeur Jonathan Clark, qui fut le chirurgien des équipages de six vols des navettes spatiales américaines. La mission va tester "de nouveaux équipements et développer des procédures de survie à très haute altitude et dans des situations d'accélération extrême", qui permettront d'améliorer la sécurité des astronautes et des éventuels futurs touristes de l'espace, a-t-il ajouté.

QUESTION DE CURIOSITÉ

La capsule qui transportera Felix Baumgartner aux frontières de l'atmosphère s'élèvera vers 7h30 heure locale (14h30, heure de Paris), accrochée à un ballon plus haut que la tour Eiffel une fois gonflé. L'ascension pourrait prendre de deux à trois heures. La descente, si tout se passe bien, ne devrait pas durer plus de 20 minutes, dont 5 minutes en chute libre. Le saut sera retransmis en direct sur le site Internet de la mission, grâce à plus de 35 caméras au sol et dans les airs, dont certaines accrochées à la combinaison de Felix Baumgartner.

Le record de saut en parachute en chute libre est détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'aviation américaine (US Air Force), Joe Kittinger, qui, à partir d'un ballon gonflé à l'hélium, avait sauté de 31 333 mètres. Le vétéran, aujourd'hui âgé de 83 ans, fait lui aussi partie de la mission Red Bull Stratos. "L'homme a toujours été curieux, et veut toujours aller plus vite, plus haut, plus bas, plus profond..., a doctement rappelé Joe Kittinger. C'est l'un des défis de l'humanité. On veut toujours dépasser nos limites." Dans le cas de Félix Baumgartner, c'est un doux euphémisme.

lemonde avec afp
Mamoudou Kane


              

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