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Répression en Syrie : pourquoi Homs, par Marie Korstrz*


International
Jeudi 16 Février 2012 - 03:37

Quartiers rasés, logements bombardés, familles décimées... Homs paye cher son statut de « capitale de la révolution » syrienne et, depuis le 4 février, la répression se fait encore plus féroce.


Victimes des bombardements à Homs / Handout pour Reuters
Victimes des bombardements à Homs / Handout pour Reuters

L'armée inflige un dur châtiment à cette ville, qui en plus d'être la troisième du pays par sa taille, est l'une des premières à avoir rejoint le mouvement de contestation né en mars 2011.

Abu Khaled, activiste des Comités locaux de coordination à Homs, explique que l'armée n'a pas choisi la ville au hasard : c'est l'un des fiefs de l'Armée syrienne libre ([ASL]urlblank:http://www.france24.com/fr/20111013-syrie-assad-repression-armee-syrienne-libre-deserteurs-manifestants-pacifiques ). Celle-ci est cependant moins affectée que les civils. Mustapha Hijazi, membre de l'Union des organisations syriennes du secours médical ([UOSSM]urlblank:http://uossm.net/ ), affirme :

« L'ASL a davantage les moyens de se défendre alors que, rien que mercredi, treize nouveaux-nés sont morts à cause des coupures d'électricité dans les hôpitaux. »

Depuis plusieurs semaines déjà, les divers mouvements d'opposition se réjouissaient du contrôle grandissant de l'ASL sur diverses zones du pays. Certains quartiers et alentours d'Idleb (Nord-Ouest), Deraa (Sud-Ouest) et Homs (centre) ont été progressivement « libérés », selon les comités de coordination – le régime ne domine plus que par sa seule présence armée.

Les désertions, plus nombreuses à Homs

L'influence des « moukhabarats », agents des services de renseignement, ou des « shabihas », membres de la milice armée du pouvoir, y est réduite.

Cette perte de contrôle progressive du régime a prévalu spécialement à Homs, où les désertions de soldats sont plus nombreuses.

Homs et ses environs sont traditionnellement des pourvoyeurs importants de soldats pour l'armée syrienne. Au fil de la révolution, la solidarité clanique, forte dans cette région, a cependant pris le pas sur la fidélité au pouvoir central des soldats, dont certains sont passés du côté des manifestants. Des civils ont également rejoint les rangs de l'ASL.

Avec une incursion lancée contre lui depuis le 7 février, Baba Amr est un quartier particulièrement visé : c'est le seul à être passé sous le contrôle total de l'ASL. L'armée libre y est dirigée par l'un des premiers lieutenants à avoir fait défection : Abdul Razzak Tlas. Cet homme de 25 ans est le neveu de l'ancien ministre de la Défense [Mustapha Tlas]urlblank:http://fr.wikipedia.org/wiki/Moustafa_Tlas , fidèle de Hafez el-Assad : tout un symbole.

Les combattants y ont érigé des barrages pour contrer le mouvement des troupes fidèles au pouvoir et attaquent leurs positions quand cela est possible.

Eliminer tout sanctuaire de la révolution

L'influence de l'ASL dépasse cependant Baba Amr. La semaine passée, à Bab el-Dreb, autre quartier de la ville, un dispensaire transformé en caserne pour l'armée du régime a été attaqué par l'ASL. Elle en a profité pour capturer une vingtaine de soldats loyalistes.

Ce serait donc par peur d'une expansion de cette formation armée dissidente etd'un basculement du rapport de force à l'échelle du pays que Bachar el-Assad aurait déclenché cette dure vague de répression.

Dans ce but, le régime cherche à éliminer tout « sanctuaire » de la révolution : Al-Zabadani, ville de la province de Damas, place forte de la contestation et qui plus est proche de la frontière libanaise, [subit]urlblank:http://www.lepoint.fr/monde/syrie-zabadani-bombardee-depuis-une-semaine-08-02-2012-1428823_24.php  elle aussi les représailles de l'armée depuis une semaine.

Les ripostes de l'ASL, implantée et populaire, face aux attaques menées sur Homs restent pourtant limitées. Le rapport de force entre l'armée fidèle au régime et l'ASL est déséquilibré : les hommes armés opposés au régime n'ont pas les moyens matériels de faire face à des attaques à l'arme lourde.

Des habitants particulièrement solidaires

A Homs, le régime cherche aussi à punir la population, qui y est particulièrement mobilisée par rapport à Alep ou Damas. Capitale industrielle du pays, la ville s'en démarque par la solidarité de ses habitants. Mustapha Hijazi, qui en est originaire, précise :

« Il existe à Homs une large classe moyenne, la fracture sociale entre riches et pauvres est moins grande qu'à Damas ou Alep.

Cette plus grande homogénéité de la population a renforcé la mobilisation et l'entraide des manifestants depuis le début de la révolution. »

Les tensions communautaires qui existent à Homs, attisées et instrumentalisées par le pouvoir, ont accentué la frustration des habitants à l'égard du régime.

Depuis le coup d'Etat de Hafez el-Assad en 1970, la communauté alaouite, à laquelle sa famille appartient, a emménagé en grande partie à Homs, ville à majorité sunnite. Le régime les a depuis privilégiés (pour décrocher des emplois dans la fonction publique, par exemple). Perçue comme une injustice par la population, cette différence de traitement a renforcé la détermination des manifestants.

Déploiement de tanks à Hama

Homs n'est pas la seule ville à subir les représailles du pouvoir. Les divers mouvements d'opposition redoutent qu'elle ne soit que la première étape d'un châtiment beaucoup plus vaste. Manhal Abo Baker, activiste à Hama, explique que les habitants de la ville craignent d'être les prochains visés par l'armée :

« Depuis la [venue]urlblank:http://www.rfi.fr/moyen-orient/20120207-syrie-le-ministre-russe-serguei-lavrov-rentre-moscou-satisfait-mission  du ministre des Affaires étrangères russe en Syrie, la violence est montée d'un cran.

Des check-points et des tanks ont été déployés tout autour de la ville, on ne sait pas ce qu'il va se passer mais ce n'est pas bon signe. »

Des mouvements similaires ont été relatés par les comités locaux de coordination ce jeudi 9 février aux alentours de Alep.



*Journaliste/Rue89

Rue89.com


              

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