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Nature insolite : Un incroyable poisson pêche sa femelle à la ligne!


Lu sur le web
Dimanche 22 Juillet 2012 - 14:17

Voilà le cas d'un poisson mâle étrange dont les organes sexuels sont situés sous la bouche, tout près d'une espèce de crochet dentelé dont il se sert pour attraper sa femelle et la maintenir fermement en bonne position, pendant qu'il lui transfère ses gamètes.


Nature insolite : Un incroyable poisson pêche sa femelle à la ligne!
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Un cas d'évolution vraiment insolite, trouvais-je, mais je dois bien reconnaître que celui de Corynopoma riisei est encore plus incroyable, qui, pour s'accoupler, a recours à une technique plus raffinée... et moins brutale. Ce petit poisson tropical de la famille des characins vit dans les cours d'eau de Trinité-et-Tobago et du Venezuela. Il se nourrit pour l'essentiel de... ce qui lui tombe du ciel, en l'occurrence des arbres surplombant les rivières. Les fourmis peuvent ainsi constituer de 10 à 75 % de son régime alimentaire et cette grande variabilité est importante pour la suite de notre histoire. Quand les fourmis sont rares, Corynopoma riisei se délecte d'autres bestioles, des scarabées, des collemboles ou de diverses larves d'insectes.

Pourquoi parler alimentation alors que le sujet de ce billet est la reproduction de ce poisson ? Tout simplement parce que la seconde ne va pas sans la première. Comme cela arrive aussi parfois chez certains animaux à deux pattes que nous côtoyons tous les jours, le mâle de cette espèce entraîne sa femelle vers l'accouplement en... l'invitant d'abord à dîner. Ainsi qu'on peut le voir sur la photo ci-dessus, il dispose en effet d'une canne à pêche intégrée (un comble pour un poisson !), matérialisée par une excroissance pendouillant au bout d'un filament relié à ses ouïes : comme un leurre au bout d'une ligne. Pourquoi un tel stratagème ? Contrairement à de nombreuses espèces de poissons où le mâle se contente de répandre sa semence sur les œufs pondus par la femelle, chez Corynopoma riisei, Monsieur doit inséminer Madame (qui pondra ensuite). Le hic, c'est qu'il n'est pas vraiment équipé pour, n'ayant pas d'organe sexuel externe. Il faut donc "occuper" la femelle en lui faisant une fausse promesse de repas. Pendant qu'elle vient mordre "à l'hameçon", elle se met dans la position adéquate pour l'accouplement et le mâle n'a plus qu'à s'accoler à elle pour déposer ses spermatozoïdes.

L'histoire est déjà assez étonnante, mais il y a plus fort. Une équipe suédoise, qui étudie cette espèce, s'est aperçue que la forme du leurre variait suivant les populations de poissons et suivant les endroits où ils vivaient. Pour schématiser, certaines de ces excroissances sont ovales, d'autres, plus allongées, prennent la forme d'un haricot blanc (avec un côté concave et un autre convexe) ou présentent une partie "étranglée", une sorte de rétrécissement au milieu qui n'est pas sans rappeler celui qui sépare... l'abdomen d'une fourmi de son thorax. Se pourrait-il que, dans les populations qui se nourrissent essentiellement de fourmis, l'évolution de la forme de l'appât "colle" à la silhouette de l'animal qui constitue le plat principal, un peu comme ces pêcheurs à la mouche qui n'hésitent pas à ouvrir le poisson à peine pris pour examiner les insectes qu'il vient de manger et pour choisir le leurre le plus ressemblant ?

Ce n'est évidemment pas la première fois que les signaux que les animaux envoient pour se reproduire sont modifiés en fonction de l'environnement local. En général, il s'agit de mieux se faire voir en changeant de couleur ou d'éclat, ou de mieux se faire entendre, un exemple récent étant cette communauté d'oiseaux d'Amazonie dont le chant s'est adapté à l'acoustique particulière de la forêt de bambous où ils vivent. Il est en revanche plus rare que les caractéristiques physiques extérieures soient transformées sous la pression des préférences alimentaires de l'autre sexe... Reste à savoir si, chez Corynopoma riisei, cette différenciation entre les populations finira par les séparer définitivement et créer deux espèces distinctes.

Pierre Barthélémy
Pour les blogs du Monde
Mamoudou Kane


              

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