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Nature : Une énorme créature des mers luminescente filmée dans les profondeurs


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Lundi 26 Août 2013 - 10:25

Des plongeurs australiens ont capturé de rares images d'une étrange et énorme créature vivant dans les océans. Il ne s'agit en fait pas d'un seul et même organisme mais d'une colonie de milliers de petits organismes appelés pyrosomes.


Nature : Une énorme créature des mers luminescente filmée dans les profondeurs
Les biologistes marins les appellent parfois "licornes des mers", parce qu'il s'agit de créatures tellement mystérieuses et insaisissables qu'elles prennent un caractère un peu mystique. Pourtant, c'est bel et bien ces créatures que des plongeurs australiens ont réussi à filmer au large des côtes de la Tasmanie. Leur nom ? Les pyrosomes. Sur la vidéo, l'animal prend la forme d'une espèce de long bras luminescent. Mais son aspect est trompeur car il ne s'agit pas d'un seul et même organisme. Les pyrosomes sont de minuscules créatures mesurant à peine quelques millimètres. Ce qu'on voit ici est en réalité une colonie de milliers de pyrosomes clones, nés par bourgeonnement successif. Collés les uns aux autres et partageant même du tissu, ces petits organismes sexués forment un manchon qui peut atteindre jusqu'à 18 mètres de long.

Des organismes "suspensivores"

Les individus les plus âgés restent à l'extrémité de la colonie mais le manchon n'est pas totalement fermé. L'une de ses extrémités reste ouverte afin de permettre aux organismes de se nourrir. Comme beaucoup de créatures marines, les pyrosomes se nourrissent en filtrant l'eau qu'ils ingèrent afin de récupérer le plancton qui y est en suspension ("suspensivores"). Puis après avoir consommé leurs mets favori, les pyrosomes rejettent l'eau filtrée par l'ouverture du manchon qui peut atteindre jusqu'à 1,8 mètre de diamètre.

"Parce que chaque membre se nourrit de minuscule plancton, ils doivent constamment aspirer de l'eau à l'intérieur [de leur siphon buccal dirigé vers l'extérieur] et constamment rejeté l'eau restante dans le centre creux", via leur siphon cloacal dirigé lui vers l'intérieur du manchon, a expliqué R.R Helm sur le site Deep Sea News. "Aussi, ils bougent à une vitesse constante bien que terriblement lente", et on peut d'ailleurs le constater sur la vidéo.
 
Des créatures douces mais pas si inoffensives
 
"Ils sont géants, ont un aspect terrifiant et fouillent dans les profondeurs des océans, attendant là que vous nagiez à une extrémité et restiez coincé. Peut-être. Mais heureusement, en plus d'être de lents filtreurs, ils sont aussi délicats et mousseux", a encore écrit Helm. Ainsi, l'un des plongeurs a décrit la créature comme un "boa en plumes extrêmement doux". Mieux vaut cependant ne pas se fier à cette douceur apparente. Dans un commentaire suivant l'article de R.R Helm, K Gowlett-Holmes, biologiste marine, a expliqué qu'elle avait déjà découvert un pyrosome de 2 mètres de long avec un manchot mort piégé à l'intérieur de son antre.

Néanmoins, ces créatures possèdent aussi d'autres caractéristiques fascinantes telles que leur faculté de bioluminescence. En effet, comme on peut le voir sur la vidéo, les pyrosomes sont assez lumineux comparé à l'obscurité des fonds marins. Ils répondent en fait à n'importe quelle source de lumière en émettant une lumière claire tirant sur le vert. Cette caractéristique explique d'ailleurs leur nom, pyrosome venant du grec "pyro" signifiant "feu", et permet aux pêcheurs d'observer des douzaines de ces petits organismes briller en pleine nuit sous la surface de l'eau.

Source : maxisciences.com
Mamoudou Kane


              

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