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Les parents sont-ils plus heureux que les gens sans enfants?


Lu sur le web
Mardi 22 Mai 2012 - 11:24


Les parents sont-ils plus heureux que les gens sans enfants?
... Non, mais les pères, oui. C'est en tout cas ce que conclut une récente étude. Les scientifiques s'intéressent de près à l'effet que les enfants ont sur notre vie, et plus particulièrement sur notre bien-être (ils s'intéressent d'ailleurs aussi de près à notre bien-être et à notre bonheur). Problème, pas grand-monde n'est d'accord sur cet effet.

Une étude affirmait par exemple début 2011 que les parents se mentent à eux-même sur les bienfaits d'avoir un enfant, dans une tentative de rationnaliser le coût qu'une telle décision représente. Quelques semaines plus tard d'autres chercheurs affirmaient que tout était question de genre et de nombre, et que les parents les plus heureux étaient ceux qui avaient deux filles, tandis que les plus malheureux en avaient quatre.

Et voilà qu'une nouvelle étude vient contredire les médisants pour affirmer que les parents sont plus heureux que les non-parents. Enfin, ça, c'est ce qu'affirme le titre du communiqué de presse de la University of British Columbia, au Canada.
Quand on rentre un peu plus en détail dans l'étude [PDF], c'est plus nuancé: en fait, dans deux des trois expériences menées, les pères se sont avérés plus heureux que les hommes sans enfants, alors que les mères n'étaient ni plus ni moins heureuses que les femmes sans enfants (sans doute parce que «les plaisirs associés au fait d'être parent pourraient être contrés par l'augmentation des responsabilités et des tâches ménagères quand on devient mère»).

Les parents jeunes (moins de 26 ans) ou célibataires étaient moins heureux et moins satisfaits que les sans-enfants, et les parents mariés n'étaient ni plus ni moins heureux ou satisfaits que les couples mariés sans enfants.
«Nous ne disons pas que le fait d'être parent rend les gens heureux, explique la professeur de psychologie Sonja Lyubomirsky, mais que le fait d'être parent est associé au bonheur et au sens de la vie.»

Les chercheurs ont en effet également cherché à savoir si les gens avaient davantage un sentiment du «sens de la vie» quand ils avaient des enfants, et ont trouvé que c'était le cas, quel que soit l'âge, le sexe ou le statut marital des parents.
Mais pour le site Good.is, la question de savoir si le fait d'avoir des enfants donne un sens à notre vie ou si les enfants satisfont un préjugé sociétal sur la façon dont notre vie devrait avoir un sens reste en suspens:

«Le problème avec ces études scientifiques, c'est qu'elles prennent l'expérience d'individus et les transforment en leçons pour toute la société [...] La vérité, c'est que le fait d'être parent rend certains individus heureux et d'autres malheureux. Quand on essaye de construire un sens à la vie pour tout le monde, on ne considère pas toujours le bien-être de l'individu –notons par exemple que les femmes ont donc dit dans ces études trouver un sens à leur vie à travers quelque chose qui ne les rend pas heureuses.»

 
Photo: Napping with Dad / Kelly Sue via FlickrCC Licence by
slate.fr


              

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