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Le rhino, cet ingénieur


Sciences
Dimanche 9 Mars 2014 - 18:15

Selon une récente étude, les rhinocéros joueraient par leur simple présence un rôle important dans la préservation de leur écosystème.


Le rhino, cet ingénieur
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Il y a un nouveau venu dans le petit club des espèces clés : le rhinocéros pourrait bientôt rejoindre l'éléphant et le loup dans la liste des espèces animales qui œuvrent comme des "ingénieurs de l'écosystème", indique un article du Smithsonian Magazine. Ces espèces sont celles qui, malgré un nombre réduit d'individus, sont indispensables à l'équilibre d'un milieu. Les éléphants, par exemple, jouent les gardes forestiers en débroussaillant la savane. Les loups, quant à eux, sont des prédateurs supérieurs, qui régulent les populations d'herbivores et leur influence se fait sentir jusque sur les berges des rivières, comme le rappelle la blogueuse Grrlscientist , dans cette chronique parue sur le site du Guardian

Et le rhinocéros ? Apparemment, il maintient la diversité végétale des prairies africaines, dont dépendent beaucoup d'autres herbivores. C'est ce que montre un article paru en février dans le Journal of Ecology . Les chercheurs sud-africains et scandinaves qui ont mené l'étude se sont intéressés aux quelque 10 500 rhinocéros qui vivent dans le parc national Kruger, en Afrique du Sud. Une population d'autant plus importante qu'elle était complètement éteinte au début du XXe siècle. Mais dans les années 1960, les conservateurs du parc ont décidé de réintroduire l'espèce, menant en quelque sorte une expérience grandeur nature sur l'impact des rhinocéros sur leur environnement, souligne le Smithsonian Magazine.

Leurs constatations sont les suivantes : l'herbe pousse mieux et est plus variée là où les rhinocéros sont les plus nombreux. Les pâturages sont plus riches, et les animaux qui les consomment (impalas, phacochères) plus présents. Apparemment, c'est simplement en broutant que les rhinocéros cultivent ce jardin. Ils sélectionnent certaines herbes, laissant aux autres la place de se développer. Il faut tout simplement considérer ce mégaherbivore comme une "tondeuse sélective", résume un des chercheurs. Là où il passe, l'herbe repousse.

Source : Courrier international
Mamoudou Kane


              

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