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La vraie carte de l'Afrique ne se trouve pas dans nos manuels scolaires


Lu sur le web
Mardi 29 Octobre 2013 - 17:08

Si l'on respectait la même échelle pour représenter toutes les régions du monde, le continent africain serait gigantesque.


Carte du monde, Lisbonne. REUTERS/Rafael Marchante
Carte du monde, Lisbonne. REUTERS/Rafael Marchante
En cartographie, tout est affaire d'échelle. La carte d'un continent, d'une région peut varier en fonction de l'échelle choisie. Cartes à l'appui, le Washington post nous rappelle que la vraie carte de l'Afrique n'est pas celle que nous avons étudié à l'école.
 
Si l'on gardait la même échelle pour représenter tous les espaces, l'Afrique s'imposerait comme le continent le plus imposant du planisphère. Or ce n'est pas le cas. Si toutes les régions du monde étaient représentées avec la même échelle, l'Afrique serait aussi grande que les Etats-unis, l'Inde, la Chine et l'Europe réunis.

Dans un post publié en 2012, Jean-Paul Pougala, directeur de l’Institut d’études géostratégiques de Douala, expliquait pourquoi les cartes officielles, celles «dite de Mercator (du nom de son auteur, le Belge Gerardus Mercator)», sont fausses:
 
«Le Groenland apparaît plus grand que l’Afrique alors que cette dernière est 15 fois plus grande dans la réalité. Le Cameroun semble avoir la même grandeur que la Suisse alors qu’en réalité, le Cameroun est 11,5 fois plus grand que la Suisse qui avec ses 41.277 km2 n’atteint pas la dimension de l’une des 10 provinces du Cameroun (475.000 km2) (…). L’Allemagne semble le double du Mozambique, alors que dans la réalité, l’Allemagne avec ses 357.114 km2 est moins de la moitié du Mozambique qui a 801.590 km2. La Belgique semble plus grande que le Sénégal. Mais en réalité, le Sénégal avec ses 196.722 km2 est presque 6 fois et demi supérieur à la Belgique qui n’a que 30.528 km2.»
 
Selon l'auteur, ces erreurs d’échelles ne sont pas sans conséquences, notamment d’un point de vue symbolique:
 
«L’Afrique est un très grand continent, avec ses 30.418.873 km2, représentant les 6% de la terre et 20,3% des terres émergées. Alors que les 46 pays de l’Europe totalisent une superficie de 5.917.619 km2, c’est-à-dire que l’Europe entière, du Portugal à l’Ukraine est 4,4 fois plus petite que l’Afrique. Pourtant, dans l’imaginaire collectif, les Africains sont convaincus d’être 10 fois plus petits que l’Europe, de disposer moins d’espace vital que les Européens (…) Grâce à cette carte à première vue anodine, l'Europe a réussi à installer dans la tête des africains une acceptation de leur supposée supériorité.»

Source : Slateafrique
Mamoudou Kane


              

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