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Insolite : Comment le moustique ‘apprivoise’ les gouttes de pluie


Lu sur le web
Mercredi 13 Juin 2012 - 19:42

Publiant leur étude dans PNAS, des chercheurs américains ont montré expérimentalement que le moustique, frappé par une goutte de pluie – gigantesque, à son échelle –, absorbe le choc en se laissant… absorber par ladite goutte, pour s’en extraire ensuite avant d’atteindre le sol.


Comment le moustique peut-il voler sous la pluie, dont les gouttes pèsent 2 à 50 fois son poids ? Pour le savoir, une équipe de l'Institut de Technologie de Géorgie a ‘bombardé’ des spécimens de ces insectes avec des gouttes d’eau, filmant puis étudiant la suite des évènements. Les chercheurs ont alors constaté que le moustique était tellement léger qu’il ne bloquait ni ne freinait la goutte d’eau.

En réalité, il tombait avec elle tout en étant peu à peu englué par le liquide puis l’accompagnait dans sa chute : une façon d’absorber lentement l’énergie de la particule liquide, plutôt que d’être terrassé par le choc de l’impact. "Si vous êtes petit, [la pluie] peut être très dangereuse. Mais il semble que ces moustiques soient si petits qu'ils sont en sécurité. (…) Il y a une philosophie selon laquelle, si vous ne résistez pas à la force de votre adversaire, vous ne la sentirez pas. C'est pourquoi ils ne sentent pas la force; ils se joignent simplement à la goutte, devenant une seule entité et voyageant ensemble", explique poétiquement le Dr David Hu, cité par la BBC.

En fin de course, le moustique se sépare alors de la goutte, aidé en cela par les poils hydrofuges (repoussant l’humidité) qui couvrent son corps. Un exploit que les moustiques cobayes ont réussi dans 100% des expériences réalisées.

Source : maxisciences
Mamoudou Kane


              

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