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Des scientifiques relâchent des moustiques génétiquement modifiés dans la nature pour neutraliser la dengue


Sciences
Jeudi 21 Novembre 2013 - 11:05

Fléau des régions tropicales, la dengue est une infection virale transmise par un certain type de moustiques. Pour contrer cette épidémie qui touche 390 millions de personnes chaque année, les scientifiques ont relâché des moustiques génétiquement modifiés afin de la neutraliser.


Des scientifiques relâchent des moustiques génétiquement modifiés dans la nature pour neutraliser la dengue
Transmise par des moustiques du type Aedes, la dengue est une maladie virale et infectieuse qui peut toucher jusqu’à 3 milliards de personnes dans le monde, soit un peu moins que la moitié de la population entière du globe. L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) estime d’ailleurs que 390 millions de personnes sont touchées par la dengue chaque année.

La maladie touche principalement les zones tropicales mais s’exporte peu à peu vers les climats plus tempérés comme l’Europe. Ses symptômes sont similaires à ceux de la grippe, avec de la fièvre, des douleurs musculaires, de la fatigue ou encore des nausées. Si la guérison peut advenir rapidement, certains cas peuvent vite dégénérer vers des complications qui s’avèrent parfois mortelles.

En marron, les zones infestées par l’Aedes aegypti ; en rouge les zones infestées par l’Aedes aegypti où ont eu lieu des épidémies de dengue.
En marron, les zones infestées par l’Aedes aegypti ; en rouge les zones infestées par l’Aedes aegypti où ont eu lieu des épidémies de dengue.
Et même si un vaccin est actuellement à l’étude, aucun remède efficace n’a encore été trouvé à ce jour. Mais une belle avancée a été réalisée par des chercheurs de l’université de Monash, en Australie. Ils ont réussi à modifier la flore bactérienne du moustique qui peut nous transmettre la dengue et à empêcher la propagation de la maladie.

Tout cela doit pourtant beaucoup au hasard : les scientifiques voulaient au départ implanter une bactérie répandue chez certains insectes, la wolbachia, pour diminuer la durée de vie des moustiques. Il y a eu beaucoup de tentatives et ce n’est qu’en 2008 que l’équipe a réussi à introduire cet agent pathogène dans la flore bactérienne du moustique Aedes. Comme prévu, la durée de vie de la bête avait diminué. Mais les chercheurs ont découvert un autre effet secondaire très intéressant après coup : le moustique en question était devenu résistant au virus de la dengue.

L'île de Tri Nguyen
L'île de Tri Nguyen
Scott O’Neil, directeur de l’équipe en question explique : « Le virus de la dengue ne peut pas se multiplier dans le moustique si Wolbachia est déjà présente, la maladie ne peut donc plus être transmise à l’Homme à partir de ces insectes. » Pour mettre leurs résultats à l’épreuve, les scientifiques ont relâché des moustiques dans la nature pour permettre aux wolbachia de se propager chez d’autres individus et de faire grossir les rangs des moustiques anti-dengue. Avec succès puisqu’en l’espace de deux ans et demi, 95% de la population de moustiques de la zone contenaient cette bactérie.

Pour aller encore plus loin et mettre l’efficacité de cette alliance improbable à l’épreuve, l’équipe de l’université de Monash a collaboré avec l’entomologiste au Vietnam’s National Institute of Hygiene and Epidemiology et son équipe. C’est l’île vietnamienne de Tri Nguyen qui a été choisie pour accueillir les moustiques wolbachia. Les résultats sont attendus avec impatience par les deux équipes.

Source : DGS
Mamoudou Kane


              

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