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Crise alimentaire : cinq ans après les émeutes de la faim, le doute...


Société
Lundi 17 Juin 2013 - 15:15

Les déclarations de bonnes intentions consécutives à la crise alimentaire de 2008 n'ont pas été suivies d'effets. La situation en Afrique aurait même plutôt empiré.


Crise alimentaire : cinq ans après les émeutes de la faim, le doute...
Égypte, Maroc, Cameroun, Côte d'Ivoire, Mauritanie, Sénégal, Burkina Faso... C'était en 2008, et personne n'a oublié les « émeutes de la faim » provoquées par une inflation soudaine du prix des denrées de base. À l'époque, la communauté internationale comme les autorités politiques africaines juraient leurs grands dieux que la sécurité alimentaire serait désormais en tête de leurs priorités. En septembre 2009, le G20 de Pittsburgh (États-Unis) promettait 22 milliards de dollars (15 milliards d'euros) via le Programme mondial pour l'agriculture et la sécurité alimentaire.

Sur le continent, cette préoccupation remontait même à 2002 quand, après des années de déclin des investissements et de faible productivité agricole, la Commission de l'Union africaine avait lancé le Programme détaillé de développement de l'agriculture africaine (PDDAA) dans le cadre du Nouveau Partenariat pour le développement de l'Afrique (Nepad). Les États s'engageaient à affecter 10 % de leurs budgets nationaux à l'agriculture, avec l'ambition d'atteindre un taux de croissance agricole de 6 % par an. À ce jour, une trentaine d'États africains ont signé ce pacte, dont, dernièrement, le Gabon.

De belles paroles... Car les résultats des politiques de sécurité alimentaire en Afrique sont largement décevants. « Il est préoccupant de constater que quatorze pays africains figurent encore aujourd'hui sur la Watch List de la FAO \[Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture], dont quatre qui ont enregistré des taux de croissance parmi les meilleurs, à savoir le Congo, le Niger, l'Éthiopie et le Mozambique », se désole Gilles Peltier, ex-directeur délégué de l'Agence française de développement (AFD) et, à ce titre, ancien membre du conseil de surveillance de l'African Agriculture Fund.

Sous-alimentation

Dans l'ensemble, la situation du continent a plutôt empiré. Dans son rapport 2012 sur « l'état de l'insécurité alimentaire dans le monde », la FAO estime à 239 millions le nombre d'Africains sous-alimentés sur la période 2010-2012, soit 19 millions de plus que sur la période 2007-2009. Et la progression ne se fait pas seulement en valeur absolue. La prévalence de la sous-alimentation est passée de 22,6 % à 22,9 %. Si la situation en Afrique du Nord est restée stable (2,7 %) et relativement proche de celle des régions développées (1,4 %), il en va autrement de l'Afrique subsaharienne. Le nombre de personnes sous-alimentées y a sensiblement augmenté, de 216 millions à 234 millions. Pour atteindre en 2015 les Objectifs du millénaire pour le développement, il faudrait que leur nombre sur le continent diminue de moitié par rapport au début des années 1990 - soit sous la barre des 90 millions de personnes. On en est loin...

Est-ce une question de volume d'investissements ? Force est de constater que les engagements n'ont été que très partiellement tenus. Selon le Système régional d'analyse stratégique et de gestion des connaissances (Resakss, organisme de suivi du PDDAA), seuls cinq pays africains consacrent au moins 10 % de leurs dépenses totales au secteur agricole : le Burkina Faso, l'Éthiopie, le Mali, le Niger et le Sénégal. « À l'exception de l'Éthiopie, aucune des dix plus grandes puissances agricoles en Afrique n'a atteint cet objectif », constatent les chercheurs du Resakss. Et seuls six pays ont dépassé les 6 % de croissance agricole : l'Angola, la Guinée, le Nigeria, l'Éthiopie, le Rwanda et le Mozambique.

« En 2008, on estimait les besoins d'investissement à 8 milliards de dollars sur cinq ans, explique Gilles Peltier. Et nous sommes péniblement arrivés à 1,5 milliard. Cela ne suffit pas, et l'Afrique n'est pas du tout à l'abri d'une nouvelle crise. » « Il faut être prudent, car l'aspect qualitatif des investissements est au moins aussi important que les volumes, nuance Jean-Luc François, responsable de la division agriculture à l'AFD. Le Burkina Faso ou le Sénégal dépensent beaucoup en subventionnant énormément les engrais, mais est-ce une politique soutenable ? Sans doute pas. À l'inverse, le Kenya, qui investit relativement peu, a une agriculture très dynamique. »

« MIRAGE ». À ce point de la discussion, de nombreuses lignes de fracture apparaissent sur ce que les uns et les autres considèrent comme une politique agricole pertinente. Certains rêvent de reproduire en Afrique les grandes exploitations mécanisées de plusieurs milliers d'hectares du Brésil ou d'Australie. « C'est un mirage, s'agace Jean-Luc François. En Afrique de l'Ouest notamment, ce n'est pas possible. Le véritable enjeu est d'intensifier la production des petites exploitations agricoles. »

Ce débat sur la taille se mêle à celui sur la nature des productions à mettre en avant : vivrières pour la consommation locale ou d'exportation pour réduire le déficit commercial ? « Diminuer les importations pour être moins dépendant du marché n'est pas toujours la bonne voie à suivre, fait valoir Jean-Luc François. De nombreux pays ont des avantages comparatifs sur les cultures d'exportation tropicales. Et dans certaines zones comme l'Afrique du Nord, il faudra toujours acheter du blé. La course à l'autosuffisance serait suicidaire. » Cela étant dit, l'accent mis sur les cultures d'exportation pose question. « Ce sont ces cultures qui intéressent les investisseurs du Nord, pas la production d'oeufs, de maïs ou de manioc. Du coup, en Zambie, les poussins de trois jours sont importés des Pays-Bas par cargo », regrette Gilles Peltier.

Alors qu'il est difficile de conclure globalement sur la pertinence des choix effectués, il y a toutefois quelques exemples de stratégies unanimement salués. C'est le cas au Ghana, qui a su mobiliser ses petits producteurs sur des cultures d'exportation comme l'hévéa ou le cacao, avec des systèmes de financement qui fonctionnent bien. Autre réussite : la mise en valeur du fleuve Sénégal. « Le déficit commercial en riz a réellement diminué grâce à des investissements publics importants dans l'irrigation, un coup de fouet donné aux intrants et une politique aux frontières de taxation du riz brisure asiatique », résume Jean-Luc François.

VOLATILITÉ. Dernière mise en perspective dans un débat qui n'en manque pas : la hausse de la production est-elle un objectif suffisant ? « Avec la distribution d'engrais et de semences, les cultures locales de maïs et de riz sont devenues plus productives. Mais attention, ce n'est pas parce que la production progresse que le problème de l'insécurité alimentaire est résolu. Le pouvoir d'achat des ménages reste trop faible », prévient Nicolas Bricas, chercheur au Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad).

En 2008, la crise était avant tout liée à l'envolée des prix. Pour faire face à cette volatilité, c'est autant la question du pouvoir d'achat - et donc du chômage - qui est posée. « Avec la croissance démographique, 300 000 jeunes arrivent chaque année sur le marché du travail en Afrique subsaharienne. Qui propose ces emplois ? » interroge Nicolas Bricas, qui plaide plus pour des politiques multisectorielles que pour d'hypothétiques révolutions vertes.


Source:JeuneAfrique
Noorinfo


              

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