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Automobiles : Qoros, le chinois qui veut concurrencer Volkswagen


Lu sur le web
Mercredi 6 Mars 2013 - 15:02

La nouvelle marque chinoise n'a pas d'autre choix que de se faire respecter en Europe pour réussir dans son pays.


Présentation de la gamme Qoros, mardi, au salon de Genève. Crédits photo : Sandro Campardo/AP
Présentation de la gamme Qoros, mardi, au salon de Genève. Crédits photo : Sandro Campardo/AP
En plein marasme, le marché automobile européen ne fait pas peur à tout le monde. Parmi les attractions du salon de Genève, le chinois Qoros a dévoilé mardi sa berline familiale Qoros 3, ainsi que deux prototypes en version hybride et break. Comble de l'audace, il compte se frotter aux constructeurs allemands, les seuls à résister à la crise.

Alors que les précédentes tentatives chinoises de s'implanter en Europe avaient fait sourire - on se souvient de crash tests calamiteux en 2007 - Qoros, filiale à 50-50 du constructeur chinois Chery et du fonds Israel Corporation, a les moyens de ses ambitions. «Nous nous lancerons dans un premier temps en Chine, puis en Europe de l'Est d'ici à la fin de l'année, et enfin en Europe de l'Ouest fin 2014-début 2015», où le groupe négocie avec des importateurs pour créer un réseau de concessionnaires, explique Volker Steinwascher, le vice-président.

Acquérir une crédibilité

La Qoros 3 - et non plus GQ3, Audi ayant protesté en justice contre l'usage de la lettre Q qu'il utilise déjà - sera proposée en Europe à un prix de départ situé au-dessous de 20 000 euros. «Nous ne ciblons pas BMW ou Mercedes, mais plutôt d'autres marques allemandes, comme Volkswagen», poursuit le patron opérationnel. «Nous voulons que les consommateurs en aient pour leur argent, grâce au design, à l'espace intérieur, ou à la connectivité», incarnée par un navigateur à écran tactile. Le groupe a «bon espoir» d'obtenir la note maximale aux crashs tests européens. «Aujourd'hui, les jeunes consommateurs sont plus ouverts aux marques asiatiques. Après les japonais et les coréens, le temps des chinois est venu», ajoute Stefano Villanti, directeur des ventes et du marketing.

Fondé en 2007, Qoros est «parti d'une feuille blanche en 2009». L'entreprise a prévu de dépenser 1 milliard d'euros pour lancer la construction d'une usine en Chine, concevoir une plate-forme technique, développer 3 modèles et recruter des pointures venues de grands groupes: Volker Steinwasher est un ancien directeur de Volkswagen en Amérique du Nord, et le directeur du design occupait les mêmes responsabilités chez Mini (groupe BMW). Sans parler des transfuges de General Motors, Jaguar Land Rover, Saab ou Volvo. Le constructeur s'est aussi appuyé sur l'expertise d'équipementiers comme Magna-Steyr, TRV, Continental, Bosch ou Getrag.

La chinese touch

Il compte livrer tous ces marchés depuis son usine chinoise de Changshu, disposant d'une capacité initiale de 150 000 exemplaires par an, qui pourra être portée jusqu'à 450 000. Qoros n'a pas d'autre choix que de se faire respecter en Europe pour réussir en Chine, où la marque sera la première de son pays à être positionnée sur le créneau du haut de gamme, en pleine croissance. C'est en effet sur le Vieux Continent que s'acquiert la crédibilité en termes de qualité et d'image. Le groupe, qui compte 1100 employés, devrait en totaliser entre 2000 et 2500 d'ici à la fin de l'année.

Qoros est pris très au sérieux par ses concurrents. «Ils ont décidé d'investir. S'ils persévèrent, il n'y a pas de raison qu'ils ne réussissent pas, même si ça prend du temps. Ils peuvent apporter une touche chinoise à l'univers automobile», explique François Bancon, directeur de la prospective du japonais Nissan, qui cherche lui aussi à offrir une alternative à l'offre allemande avec sa marque premium Infiniti.

Cyrille Pluyette
Pour le Figaro
Mamoudou Kane


              

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