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Astronomie : Une image de la nébuleuse de la Tête de Cheval pour fêter les 23 ans d'Hubble


Lu sur le web
Lundi 22 Avril 2013 - 17:40

Dans l’espace, le spectacle dépend des yeux que vous utilisez. Dans le spectre visible, c'est-à-dire celui que nous percevons, la nébuleuse de la Tête de Cheval, située dans la constellation d’Orion, à environ 1.500 années-lumière de la Terre, apparaît sombre, en noir et blanc, ce qui lui vaut le qualificatif de nébuleuse obscure. Le télescope spatial Hubble l’avait ainsi photographié en 2001.


La nébuleuse de la Tête de Cheval prise par le télescope spatial Hubble à l'occasion de son 23e anniversaire. Image: Nasa
La nébuleuse de la Tête de Cheval prise par le télescope spatial Hubble à l'occasion de son 23e anniversaire. Image: Nasa
Pour le 23e anniversaire de son lancement, le 24 avril 1990, le photographe de l’espace, sorte d’Arthus-Bertrand du cosmos, toutes proportions gardées, nous gratifie d’une nouvelle image de cette nébuleuse.

Cette fois, il a utilisé l’appareil installé en 2009, lors d’une mission de la navette spatiale visant à le mettre à niveau. Cet instrument, le Wide Field Camera 3, fonctionne dans l’infrarouge proche. Soudain, la Tête de Cheval s’éclaire et se colore. L’infrarouge rend transparent certains nuages de poussière froide et permet de pénétrer dans les détails de la nébuleuse. Un spectacle de toute beauté.

Les nébuleuses, comme leur nom d’indique, sont de vastes nuages composés de gaz et de poussières interstellaires. Pour les astronomes, ces objets célestes jouent un rôle essentiel dans le processus de formation des étoiles. Et c’est justement Edwin Hubble qui, dans les années 1920, a contribué à les caractériser et à les distinguer des galaxies.

Les formes extrêmement variées des nébuleuses en font des sujets privilégiés pour l’imagerie astronomique. Ainsi, l’une des images les plus célèbres du télescope Hubble concerne la nébuleuse de l’Aigle. Prise en 1995, elle montre les fameux «piliers de la création». Parmi les autres nébuleuses photogéniques, on trouve Helix ou celle du Crabe.

Image panoramique prise par le télescope Herschel des nébuleuses M78 et NGC 2071 avec la nébuleuse à Tête de Cheval dans la partie droite en haut. Image: ESA

La nébuleuse de la Tête de Cheval a également été photographiée, par le télescope spatial Herschel, lancé par l’agence spatiale européenne (ESA) en 2009. La vue, également prise dans l’infrarouge lointain, est nettement plus large que celle de Hubble et l’on retrouve la forme de la tête de cheval dans la partie droite, en haut de l’image. L’image panoramique couvre à la fois la nébuleuse diffuse M78 et la nébuleuse NGC 2071.


Image panoramique prise par le télescope Herschel des nébuleuses M78 et NGC 2071 avec la nébuleuse à Tête de Cheval dans la partie droite en haut. Image: ESA
Image panoramique prise par le télescope Herschel des nébuleuses M78 et NGC 2071 avec la nébuleuse à Tête de Cheval dans la partie droite en haut. Image: ESA
Michel Alberganti
Pour slate.fr
Mamoudou Kane


              

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